Ruta por Vietnam 15 días: de norte a sur

índice de la ruta

A continuación encontrarás el itinerario que seguimos por Vietnam de norte a sur en 15 días. Esta ruta por Vietnam, forma parte de nuestro gran viaje Objetivo Ásia, y llegamos al país a través de China (que es el país donde estuvimos antes). La ruta tiene varias paradas pero los lugares más destacables son: Sapa, Cascadas de Cat Cat, tour por Halong Bay (2 días), Hanoi, Dong Hoi, Túneles de Vinh Moc, Hue, Hoi An, Islas Cham y tour por el Delta de Mekong. Para ahorrar tiempo (15 días es bastante justo) hicimos la mayoría de los grandes trayectos en tren o bus nocturno. En el mapa se puede ver el recorrido que seguimos. Y dicho esto, empezamos con la super ruta por Vietnam en 15 días.

 

1. Sapa: niebla en las montañas

Después de pasar la aduana china (puedes consultar el gran itinerario por China aquí) y cruzar el puente a pie, ya nos encontramos en Lao Cai, Vietnam. A primera hora no hay mucha gente en la frontera y no tuvimos que esperar casi nada de tiempo (unos 20min). Cambiamos dinero (1€=20.000 dongs; 1$=16.000 dongs) y cogimos una furgoneta para ir a Sapa (40.000 dongs/pers, trayecto 1 hora). En Sapa nos alojamos en Queen Hotel (110.000 dongs/hab doble con baño y unas vistas estupendas) (Muy Recomendable). Lo primero que hicimos fue comprar el mapa de la zona por 1$ en el hotel.

Sapa se encuentra a 1.650 metros de altitud, en las remotas montañas del Noroeste. En 1922 los franceses la construyeron como una estación de montaña y todavía conserva parte de la influencia de esa época. Un montón de turistas llegan aquí para visitar las minorías étnicas que habitan estas montañas, especialmente Hmong Negras y Dzao Rojas.

Después de comer, paseamos por la calle principal llena de comercios, hostels y restaurantes, visitamos el mercado, el lago y los puestos callejeros de artesanía y comida. En el centro hay muchísimas mujeres y niñas Hmong Negras acosando a los turistas para que les compren los productos que hacen a mano, y un menor numero de mujeres Dzao Rojas. Es difícil hacerles fotos porque enseguida te piden dinero por ello. Empieza a llover y la niebla baja cubriendo todo de blanco, por lo que no podemos hacer nada ese día.

¿Te apetece subir al pico más alto de Indochina? El Fansipan cuenta con 3.143m y está situado en la región de Sapa, al Norte de Vietnam. Aquí tienes más información para subir al Fansipan.

La mañana siguiente amanece también lloviendo y con niebla. A pesar de ello, alquilamos una moto (80.000 dongs/día) para ir a dar una vuelta. La carretera esta en bastante mal estado debido a las fuertes lluvias. Sólo vemos barro y charcos allí donde se supone que tiene que haber asfalto. Llegamos a la Cascada de Plata (5.000 dongs/pers), a la que se asciende por unas empinadas escaleras. El recorrido es circular. A partir de aquí la carretera esta cortada por desprendimiento de piedras y corrimientos de tierra. A todo esto, llevamos los pies hasta por encima de los tobillos llenos de barro, menos mal que vamos con chanclas.

2. Cascada Cat Cat

Al día siguiente, amaneció lloviendo de nuevo. Bajamos andando hasta la Cascada Cat Cat (10.000 dongs/pers) y desde allí, seguimos andando con nuestro mapa hasta Ta van (4 horas) a través de un maravilloso valle cuajado de terrazas de arroz, aldeas Hmong y vegetación tropical. Cruzamos varios puentes colgantes. El camino estaba muy embarrado, pero como íbamos con sandalias de montaña, cada vez que cruzábamos un arroyo nos lavábamos los pies. A partir de aquí el camino mejora y empezamos a ver algunos turistas con guía. Desde Ta Van hasta Gian Ta Chai el camino es 1 hora andando. En este pueblo, un grupo de españoles que nos encontramos, nos ofrecieron regresar a Sapa en la furgoneta de su tour.

3. Mercado de Bac Ha

El domingo a las 7:00 a.m. vino una furgoneta a recogernos al hotel para ir al Mercado Bac Ha (trayecto 3 horas). La excursión la contratamos en el hotel de Sapa por 10 US$/pers. Es el mercado más importante de la zona y en él se congregan los aldeanos para comprar y vender caballos, búfalos de agua, cabras, cerdos, gallinas, etc… Además de otros productos como carne, pescado, verdura, fruta, trajes Hmong, etc… La etnia predominante en esta zona son los Hmong Floreados, llamados así por el estampado y colorido de sus trajes.

El mercado estaba embarradísimo por las lluvias, pero disfrutamos a tope. Después de comer nos llevaron a ver una aldea Hmong floreada. En una de las casas, nos enseñaron como se elabora el vino de maíz.

Tren nocturno a Hanoi

De regreso, la furgoneta nos dejo en la estación de tren de Lao Cai, donde fuimos corriendo a comprar los billetes para ir a Hanoi ese mismo día. Tuvimos suerte y conseguimos billetes para el tren nocturno de las 19:30 p.m. (181.000 dongs/pers, soft sleeper sin a/c). En los hoteles y agencias de Sapa nos pedían 300.000 dongs/pers por los mismos billetes. En un hotel cercano a la estación nos dejaron ducharnos por 20.000 dongs/pers. En Friendly Café, además de tener buena comida, también te proporcionan duchas, te custodian las mochilas y gestionan tours.

4. Halong Bay: paisajes únicos

Llegamos a Hanoi a las 4:30 a.m. Vamos paseando tranquilamente desde la estación de tren hasta el Lago Hoan Kiem. Como es muy temprno, vemos a mucha gente haciendo tai-chi, baile y todo tipo de ejercicios en la calle. Esto es algo muy habitual en Vietnam y China.

Queremos ir directamente a la Bahía de Halong, así que a las 8:00 a.m. vamos a una de las muchas agencias que están cerca del lago y que organizan este tipo de tours, llamada Explorer Tours www.explorer.com.vn

Tour de 2 días Halong Bay

Contratamos el tour de 2 días por 59 US$/pers, incluido transporte, barco, comida y entrada al parque nacional. Comparándolo con otros tours este es un poco más caro pero la comida fue muy buena. Unos minutos después, pasó a recogernos por la agencia una furgoneta y nos pusimos en marcha. Llegamos a Halong a las 11:30 a.m., nos montamos en el barco y nos dieron de comer mientras nos dirigíamos hacia las rocas puntiagudas llenas de vegetación que emergen del Mar de China.

Halong Bay fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1994. Por entrar al Parque Nacional y visitar una de sus cuevas cobran 30.000 dongs/pers (incluido en el tour).

El nombre «Halong» significa «El Dragón que descendió al mar». Dice la leyenda que la bahía fue creada cuando el dragón se lanzó al mar. Al caer, agitó la cola y ésta golpeó la tierra originando estas formaciones tan espectaculares. Se dice que el dragón aun vive en el fondo de la bahía.

Son casi 3.000 islotes de origen cárstico salpicando las aguas de color verde jade, que esconden en sus entrañas increíbles cuevas, playas y grutas modeladas por el viento y las olas.

Gruta Hang Go

Nosotros visitamos la Gruta Hang Dau Go, una impresionante cueva formada por tres cámaras, con estalactitas y estalagmitas.  Después hicimos kayaking durante 1 hora, bordeando algunos islotes y las casas flotantes de los habitantes de la bahía. Para completar el día, nos dimos un chapuzón en las aguas verdes antes de cenar. Por la noche charlamos con el resto de los pasajeros del barco en la cubierta, mientras tomábamos unas cervezas y nos echábamos unas risas (Santi, Tom y los demás…). Al rato, llegaron unas nubes negras que descargaron sobre nosotros, pero eso no fue ninguna excusa para no darnos el último chapuzón por la noche con la luna llena sobre nosotros y con una fuerte corriente un poco peligrosa.

Al día siguiente, pensábamos ver el amanecer sobre la bahía a las 5:30 a.m. pero estaba lloviendo y nos quedamos más tiempo en la cama. Desayunamos y damos nuestro ultimo paseo por este escenario excepcional. Desembarcamos a las 11:00 a.m. y nos llevaron a comer a un restaurante con unas bonitas vistas de la bahía y los islotes al fondo formando una barrera. Regresamos a Hanoi a las 16:00 p.m.

¿Tour por Halong Bay o por tu cuenta?

La Bahía de Halong es un lugar único, pero visitarla con un tour no es lo más recomendable. Lo mejor es ir desde Hanoi a Halong City en bus local, dormir allí y al día siguiente contratar un barco por tu cuenta, el típico Junco, para navegar por la bahía durante todo el día. Con un día es suficiente para ver todo, incluso puedes ver más cosas que con un tour de 2 o 3 días. Tal vez salga más caro hacerlo por tu cuenta, pero seguro que merece la pena. Otra opción es compartir el barco para ahorrar gastos.

Otra opción es ir hasta Cai Rong, otra ciudad un poco más alejada de Halong City, donde también salen barcos que recorren la bahía de Bai Tu Long y posiblemente sea menos turístico

5. Hanoi: la ciudad de las motos

La capital vietnamita con 3.500.000 habitantes. Se está modernizando a pasos agigantados. El número de motos circulando de forma caótica por sus calles es asombroso, pero también destaca por la elegancia de sus edificios coloniales, perfectamente conservados.

Nos alojamos en el céntrico Rising Dragon Hotel, en Hang Be Street, (www.risingdragonhotel.com). Al final, regateando nos costó 15 US$/hab doble, con a/c, tv por cable, internet gratis y desayuno incluido) (Muy recomendable).

Lo primero que hacemos es ir a la estación de tren en mototaxi (10.000 dongs/2 pers), para comprar el billete a Dong Hoi. Nos queríamos quedar unos días en Hanoi, pero sólo hay billetes para el día siguiente, así que los compramos (302.000 dongs/pers, soft sleeper con a/c y desayuno).

Teatro de Marionetas de agua

Sólo tenemos un día para ver Hanoi. Rápidamente cogimos otro mototaxi hasta el Teatro de Marionetas de agua y compramos entrada para la función de las 20:00 p.m. (40.000 dongs/pers, en 1ª clase. 20.000 dongs/pers, en 2ª clase). Hay varias funciones diarias a las 16:00-17:00-18:00-20:00-21:00 p.m. El espectáculo comienza con música de instrumentos tradicionales.  Las marionetas representan escenas de la vida cotidiana vietnamita y de antiguas leyendas, como la de Le Loi, el héroe vietnamita que entregó su espada a una tortuga gigante. Merece mucho la pena venir a ver el espectáculo.

Templo de la Literatura, Pagoda Tran Quoc y Mercado Dong Xuan

Paseando llegamos hasta la Pagoda del único pilar (año 1.049). Seguimos hacia el Norte hasta el Lago Oeste y la Pagoda Tran Quoc. Después volvemos hacia el barrio antiguo otra vez, para ver los alrededores del Mercado Dong Xuan. Es un gran espectáculo ver en las calles los vendedores de ranas, serpientes, marisco y pescado vivo que cortan en pedazos mientras se siguen moviendo. También venden toda clase de carne, vísceras y verdura. En el interior del mercado cubierto, se venden telas, mochilas, bolsos, corbatas, calzado y algo de electrónica.

Después nos perdimos por las calles adyacentes del barrio antiguo, cada una dedicada a un gremio: zapatos, juguetes, motivos religiosos, etc… También venden fotocopias de guías Lonely Planet de diferentes países por unos 90.000 dongs/guía. (NOTA: aunque no se deberían comprar guías falsificadas, en viajes tan largos no puedes ir cargado con varias guías y viene bien utilizar guías más baratas que luego puedes regalar a otros turistas. En el Sudeste Asiático es una práctica muy habitual).

Tren nocturno a Dong Hoi

Y sin más tiempo, recogemos las mochilas en el hotel y nos vamos directos al tren nocturno que parte a las 19:50 p.m. hacía Dong Hoi (302.000 dongs/pers, soft sleeper con a/c y desayuno incluido).

6. Dong Hoi: maravillas naturales

Dong Hoi es una pequeña y tranquila ciudad pesquera, con unas playas vírgenes espectaculares. No está explotado por el turismo.

El tren llega a Dong Hoi a las 8:00 a.m., con 1h de retraso. La estación de tren está a 3 km del centro, así que es necesario coger una mototaxi (10.000 dongs/pers). Nos alojamos en Hotel Thanh My (130.000 dongs/hab doble con a/c y vistas al río) (Recomendable). Está regentado por una familia muy amable y servicial. En el mismo hotel nos alquilan una moto (80.000 dongs/día) y nos vamos a las Cuevas Phnonh Nha-Ke, a 50 km (1 hora en moto). Este Parque Nacional fue declarado Patrimonio de la Unesco en 2003.

Cuevas Tien Son

Cuando llegamos, dejamos la moto en un parkIng vigilado (3.000 dongs/día) y vamos a la taquilla. Hay 2 cuevas visitables: Tien Son que es la cueva superior y es seca (20.000 dongs/pers) y Phong Nha que es la cueva por la que va un río subterráneo (30.000 dongs/pers). Para acceder a las cuevas hay que ir en barca, y en la taquilla te obligan a pagar la barca entera que es para 10-14 personas (150.000 dongs/bote, trayecto 4h). Lo mejor es esperar en la taquilla a que llegue más gente y compartir el  bote con varios, para que salga más barato. Nosotros lo compartimos con un grupo de 6 japoneses.

Nos llevaron río arriba una media hora hasta la entrada de una enorme cueva de la que sale el río. Nos bajamos aquí y tuvimos que subir una empinadísima cuesta con escalones para visitar la cueva de arriba, Tien Son. Tiene un montón de impresionantes salas llenas de formaciones de múltiples formas, iluminadas en diferentes colores.

En los siglos 9 y 10 fueron utilizadas como santuarios hindúes, y en la guerra de Vietnam como hospital y almacén de municiones. Esta zona fue duramente bombardeada por aviones americanos, pues era el principal acceso del camino Ho Chi Ming.

Cueva de Phong Nha

A continuación montamos en el bote de nuevo y penetramos en la Cueva de Phong Nha. Es impresionante, 8 km de pasajes y ríos subterráneos ricos en estalactitas, estalagmitas y otras formaciones. No la recorrimos entera, solo unos cientos de metros, pero lo suficiente para ver enormes bóvedas, lagos y hasta pequeñas playas en su interior. Hay un silencio total, sólo interrumpido por el remo de la barcaza. Parece que estás viajando al centro de la tierra.

7. Playa de Nhat Le

De vuelta a Dong Hoi, fuimos a su paradisíaca y desierta Playa de Nhat Le, que está en un brazo de mar. La playa es de arena blanca y dunas. Era nuestro primer baño en la playa desde que comenzamos el viaje hace 2 meses. En la playa estaban haciendo paracaidismo acuático y nosotros también lo probamos (200.000 dongs/pers).

 Por la noche cenamos pescadito y cervezas en uno de los chiringuitos a la orilla del río, junto al puerto (por 120.000 dongs la cena para 2 pers).

Por la mañana, cogimos el bus local  a Ho Xa, que es el mismo bus que va a Hue y que tiene parada aquí (30.000 dongs/pers). Nosotros lo cogimos a las 8:00 a.m., pero pasan con mucha frecuencia.

8. Ho Xa y túneles de Vinh Moc: recuerdos de la guerra

Llegamos a Ho Xa a las 9:00 a.m. después de 1 hora de trayecto desde Dong Hoi (70km). La ciudad esta situada cerca de «La Zona Desmilitarizada» por donde pasa el río Ben Hai que, durante los años en que el país estuvo dividido (1954-1975), sirvió de frontera entre el Norte y el Sur del país. A pesar de su nombre, durante la Guerra de Vietnam esta zona fue una de las más militarizadas y se convirtió en el escenario de cruentos combates y bombardeos. En los alrededores todavía se pueden ver edificios históricos destruidos, cráteres de las bombas que cayeron, bunquers y otros restos que no te dejan indiferente.

Dejamos las mochilas en una tienda de electrodomésticos frente a la parada del bus, que nos hicieron el favor de cuidarlas por unas horas. Luego intentamos alquilar una moto para ir a los túneles de Vinh Moc, que están a 17 km, pero fue imposible. Así que tuvimos que alquilar la moto con conductor (90.000 dongs/moto, viajando 3 personas en la misma moto). Si se dispone de tiempo también se puede ir en bici, ya que el recorrido es llano.

Túneles de Vinh Moc

La entrada a los Túneles de Vinh Moc son 20.000 dongs/pers y la visita dura 1 hora aproximadamente. Son 2,8 km de túneles, todos ellos visitables. Hay tres niveles subterráneos, de 12, 15 y 23 metros. Estos últimos eran los refugios antiaéreos. Hay varias salidas a la bonita Playa vírgen de Cua Tung, desde donde accedían a los túneles desde el mar. Dentro están los huecos de las habitaciones donde dormían, varios pozos de agua dulce y también de ventilación. Muchos niños nacieron en los túneles durante todo el periodo que duró el conflicto. Se necesita linterna porque sólo algunos están iluminados. Antes de entrar, fuimos al museo donde está el plano de los túneles, que fotografiamos por si nos perdíamos, porque no contratamos ningún guía. También hay fotos e historias de la época de la guerra. Es una visita muy recomendable.

9. Hue: antigua ciudad imperial

Después de visitar los túneles de Vinh Moc, regresamos con la mototaxi a Ho Xa para coger el bus a Hue (100 km) (30.000 dongs/pers, trayecto 2 hoaras). El bus no paró en la ciudad, sino que nos dejó en la autopista a 10 km de Hue, en una zona donde no había ningún transporte para ir al centro. Tuvimos que parar a dos motos para que nos llevasen a a la ciudad y nos cobraron 20.000 dongs/pers).

Hue es la ciudad más monumental de Vietnam, a pesar de haber sido muy bombardeada durante la guerra.  Fue capital del país entre 1802 y 1945, y durante mucho tiempo fue considerado el principal centro cultural, religioso y educativo de la nación.

Nos alojamos en el Hotel Hoang Long (130.000 dongs/hab doble con a/c). Después fuimos a visitar el Mercado de comida Dong Ba, pero era tarde y algunos puestos estaban cerrados. Cenamos en el Restaurante Paradaise muy recomendable por su relación calidad-precio, situado al lado del puente Trang Tien.

Ciudadela de Hue

Al día siguiente, nos montamos en un ciclotaxi, llamado Xich-Lo (40.000 dongs, 2 pers, 1 hora), para hacer un recorrido alrededor de la Ciudadela amurallada. Después del recorrido, entramos dentro de la Ciudadela (55.000 dongs/pers) para ver los pocos edificios y templos que siguen en pie dentro de la ciudad imperial. La mayor parte de los monumentos fueron destruidos en la guerra por aviones americanos. Otra vez la guerra está presente. Los restos de la inmensa ciudadela fortificada, construida por el emperador Gia Long en 1804, contiene los nueve cañones sagrados, el recinto imperial, el palacio de la Armonía Suprema y las salas de los Mandarines. Por desgracia, la Ciudad Púrpura Prohibida fue prácticamente destruida.

Crucero por el río y pueblo flotante

Antes de comer, hicimos un mini crucero por el río Perfume de 1 hora en una barcaza para nosotros sólos (60.000 dongs/barca). Dimos la vuelta a una gran isla en el centro del río, pasando por un poblado de pescadores que viven en sus propias barcas, formando un pequeño poblado flotante.

10. Hoi An: paraíso gastronómico

A las 14:00 p.m. cogimos un bus de Hue a Hoi An, que contratamos en el mismo hotel el día antes (48.000 dongs/pers, trayecto 3h 30m). Paramos 20 minutos en la Playa Lang Co, donde nos dimos un chapuzón.

En Hoi An nos alojamos en el Hotel Thien Nga (160.000 dongs/hab doble con a/c y piscina) (Muy Recomendable). Nos dimos un baño en la piscina y luego fuimos a dar un paseo por la pequeña ciudad.

Visitar la ciudad de Hoi An y puestos de comida

Hoi An es una coqueta y turística población, rodeada de hermosos paisajes naturales, ríos, islas y playas paradisíacas. Destacan algunas casas de los mercaderes chinos que se instalaron aquí durante la época de esplendor, sus templos y el puente japonés construido en 1.593 por los japoneses, como medio de comunicación entre las comunidades japonesa y china. La parte vieja de la ciudad ha sabido conservar su antigua historia y sus calles han mantenido intactas las tradicionales construcciones de siglos pasados.

Es un buen lugar para hacerse ropa a medida en alguna de las muchas Sastrerías que hay. Te confeccionan cualquier diseño que elijas en sólo unas horas.

Además, es un paraíso gastronómico, con platos típicos que no se ven en el resto del país. En la orilla del río hay numerosos restaurantes y en muchos te puedes apuntar a clases de cocina. En algunos restaurantes sirven cerveza de barril helada por 3.000 dongs. Cenamos un menú degustación que incluía algunas especialidades como las Rosas blancas (gambas envueltas en pasta de arroz), Wonton (carne en el centro de una crujiente pasta) y Cao Lau (noodles con caldo, carne de cerdo y torreznillos crujientes). Riquísimo !!!

Montañas de Mármol

Al día siguiente, alquilamos una moto (80.000 dongs/día + 10.000 dongs/casco/pers) y nos fuimos a las Montañas de Mármol a 20 km de Hoi An (15.000 dongs/pers). Son cinco colinas que representan los cinco elementos rituales: el oro, la madera, el agua, el fuego y la tierra. Es un lugar de oración budista muy popular. Hay que subir un montón de escalones para recorrer las diversas pagodas, cuevas y templos. Desde arriba hay unas bonitas vistas de la inmensa Playa de China.

Playas de Hoi An

Después de ver esa magnifica playa desde arriba, no pudimos resistir la tentación de darnos un baño y allí fuimos directamente. Hay varios restaurantes donde se come un buen pescado y marisco al borde de la arena de la playa.

Luego fuimos con la moto a otras playas más cercanas a Hoi An. Todas las playas son prácticamente vírgenes y con poca gente. Hay algún que otro resort, pero todavía no está muy explotado. Es el lugar ideal para disfrutar del mar.

11. Islas Cham: zona protegida y restringida

El día anterior estuvimos preguntando precios de algunos tours para visitar las Islas Cham. Los precios son 20 US$, 1 día y 35 US$, 2 días, incluyendo transporte, alojamiento, comida y snorkel. Es bastante barato, pero preferimos ir por nuestra cuenta, a pesar de no haber encontrado mucha información sobre medio de transporte, alojamiento, permisos, etc… Las Islas Cham son un lugar protegido y también una base militar estratégica, por lo que los locales son muy reacios a dar información de como llegar allí. Nadie te quiere decir nada.

Nos enteramos de que a las 7:00 a.m. salía un barco local hacía las islas, desde algún punto del embarcadero del río. Fuimos un poco antes para buscarlo con tiempo y fue complicado porque hay barcos que van a diferentes sitios, y nadie nos quería decir de donde salía el de las Islas Cham. Por fín, lo encontramos y nos montamos junto con otros vietnamitas (5.000 dongs/pers). La parada está enfrente del Restaurante Café des Amis.

Cu Lao Cham y Tan Hiel

El barco partió después de que la gente local hubiera cargado las motos, bicis y todo tipo de productos, como huevos, cestas de fruta, verdura, etc… A los pocos minutos, paró a un lado del río para cambiar de barco, por otro más grande. Esta vez nos cobraron 50.000 dongs/pers (precio turista).

Seguimos navegando por el río y antes de llegar a la desembocadura, paró de nuevo para pasar un control policial en Tran Kiem Soat Cua Dai, Don Bien Phong 260. Donde uno de los policías se fijo que éramos extranjeros y nos pidió una fotocopia de los pasaportes para registrar nuestra entrada a las islas. Nos dijeron que no podíamos dormir en las islas sin una invitación de algún local que se hiciera responsable de nosotros. El patrón del barco nos hizo ese favor y pudimos continuar. También nos ayudaron una pareja que trabajaba en el departamento de conservación del espacio natural de las islas, ella vietnamita y él estadounidense.

A las 10:30 a.m. llegamos a Cu Lao Cham, la isla más grande y la única habitada. Desembarcamos en Tan Hiep, uno de los dos únicos pueblos de la isla, de 2.400 habitantes. Fuimos a una de las pocas guesthouses que hay y conseguimos que la dueña se hiciera responsable de nuestra estancia de 2 días. Nos alojamos allí mismo, en Ngan Ha Guesthouse, en Bai Lang, a 40 metros del embarcadero (150.000 dongs/hab doble) (Muy Básico). Nos advirtieron de que no podíamos subir a las montañas, porque allí es donde se encuentra la base militar, zona restringida.

Curiosidades de las Islas Cham

Las islas están a 20 km de Hoi  An. Los servicios son muy básicos. Sólo hay electricidad de 18:00 p.m. a 22:00 p.m.. Anochece a las 18:00 p.m. y amanece a las 5:30 a.m. de una forma muy peculiar: durante 1 hora se escucha la radio en todo el pueblo a través de unos altavoces. Así, madruga todo el mundo, incluso los que no queremos hacerlo tan temprano.

Después, nos fuimos a una playa solitaria a 500 metros del pueblo para refrescarnos. Hacía un calor horrible y el baño nos sentó de maravilla.

Esnórquel en las Islas Cham

En la guesthouse contratamos una excursión en barca de 3 horas, recorriendo la isla y haciendo snorkel (200.000 dongs/barca). Partimos a las 14:00 p.m., e íbamos nosotros, el capitán y tres chicas locales que debían ser familiares del capitán. La isla no es muy grande. Tiene 8 playas en la parte Oeste y acantilados en el Este. Hay un programa gubernamental de protección del entorno en las islas. Intentan preservar los corales y fauna marina, y evitar que la pesca local arrase con todo. El coral esta a poca profundidad y se puede ver incluso sin sumergirte en el agua.

Antes de cenar, fuimos paseando hasta una Pagoda del año 1.749, que está cerca del cerca del pueblo. Allí vivía un monje mayor y casi ciego, que nos invitó a un riquísimo té mientras  le hacíamos compañía hasta que anocheció.

Bai Chong Beach (isla paradisíaca)

A la mañana siguiente, fuimos andando durante 2,5 km hasta una playa paradisíaca y solitaria de arena blanca y aguas cristalinas, llamada Bai Chong Beach. Pronto descubrimos que estaba muy bien cuidada porque allí es donde paran a comer los tours que vienen de Hoi An. El guarda nos cobró 10.000 dongs/pers por usar la playa, baños y duchas.

De regreso, paramos en una playa más cercana al pueblo y estuvimos haciendo snorkel a pocos metros de la orilla. Encontramos multitud de corales, estrellas de mar y peces de colores, incluso anémonas y peces payaso.

Vuelta y bus nocturno a Ho Chi Minh

A las 11:30 a.m. regresamos al pueblo para recoger las mochilas y subir en el ferry local que ya estaba esperando en el embarcadero.

Cuando llegamos a Hoi An, en una de las agencias que hay en la ciudad, compramos el billete de bus nocturno directo a Ho Chi Minh (14 US$/pers), para salir esa misma noche.

12. Ho Chi Minh: antiguo Saigón

Pasamos toda la noche en el bus de Hoi An a HCM. A las 6:00 a.m. hicimos una parada en la playa de Nha Trang y otra a las 12:00 p.m. en la playa de Mui Ne. Estas playas se han convertido en destinos muy turísticos. En Mui Ne se pueden ver las grandes dunas de arena muy cerca del mar. Tras 24 horas de viaje, por fin llegamos a HCM.

Ho Chi Ming, con 6.300.000 habitantes, es el alma de Vietnam y constituye la mayor ciudad del país. Conserva edificios de la época francesa. Durante 21 años fue la capital de Vietnam del Sur. Se la conocía con el nombre de Saigón hasta 1975, cuando las tropas de Ho Chi Minh entraron en la ciudad y decidieron que el mejor homenaje a su líder muerto era darle su nombre a la ciudad. Resalta sobre todo el Mercado de Cholon, una muestra ferviente del modo de vida vietnamita. Allí se vende de todo, desde pescados vivos expuestos en cubos de agua hasta los típicos sombreros artesanales.

Nos alojamos en el Hotel Happy Inn (www.happy-inn.net) (160.000 dongs/hab doble con a/c) (Recomendable).

Después fuimos a la agencia con la que reservamos el bus desde Hoi An, llamada An Phu Travel (www.anphutouristhoian.com), para contratar un tour de 2 días por el Delta del Mekong y el paso de la frontera a Camboya hasta Phnom Penh (la capital camboyana). El precio del tour son 28 US$/pers, incluido el hotel en Chau Doc, la ciudad fronteriza de Vietnam. Otra alternativa, es ir desde HCM a Phnom Penh en bus directo que tarda 6 horas, pero nos pareció más atractivo entrar a Camboya por el emblemático río Mekong.

 Por la noche, cenamos langosta en uno de los restaurantes detrás del Mercado Ben Thanh (280.000 dongs/kg de langosta).

 

13. Tour Delta de Mekong (2 días): la vida alrededor del río

El Río Mekong nace en las altas tierras tibetanas y, tras recorrer 4.500 km por China, Myanmar, Laos, Tailandia y Camboya, va a morir al Mar del Sur de la China en Vietnam. En su desembocadura, el río se abre en un inmenso delta que ocupa todo el Sur del país. Esta zona es muy fértil. En ella se produce una enorme variedad de frutas y más de la mitad del arroz de toda la nación. Vietnam es el segundo exportador de arroz del mundo, después de Tailandia. 

La mayoría de los pueblos dispersos a orillas de sus aguas utilizan embarcaciones caseras de remos cruzados, generalmente manejadas por mujeres. Sin embargo, ese mismo agua que tanta vida da a esta región, trae a menudo la desgracia con las frecuentes inundaciones y tifones, sobre todo durante los meses de Julio a Noviembre. Esto obliga a muchas familias a evacuar sus viviendas y les ocasiona grandes pérdidas materiales. Para evitar los daños de las inundaciones, muchos construyen sus casas encima de altas plataformas de bambú, llamados palafitos. El delta también es rico en etnias, culturas y religiones, pues aquí conviven los viet, los cham, los jemeres y los chinos.

NOTA: Todo el trayecto de Ho Chi Ming – Delta del Mekong – Phnom Penh (Camboya) lo realizamos con un tour de 2 días, que incluía transporte, alojamiento y comida.

Pagoda Vinh Trang

A las 8:00 a.m. nos vamos en bus hasta My Tho, en el Delta del Mekong.

Primero visitamos la Pagoda Vinh Trang y después, cogemos una embarcación en My Tho que nos lleva a la Isla Dragon o Con Long. Allí nos dan la bienvenida con fruta tropical y música tradicional. Luego subimos en una barcaza y atravesamos uno de los muchos canales que forma el Mekong. De ahí, nos fuimos navegando hasta Ben Tre, un lugar lleno de pequeñas islas.

14. Fin de la ruta por Vietnam: paso a Camboya

Después de comer, fuimos desde My Tho a Chau Doc en bus (5 horas). Llegamos a las 21:00 p.m. y nos alojamos en el hotel incluido en el tour (Básico). Nos fuimos a cenar a un restaurante recomendado en la guía, donde nos encontramos con otros dos grupos de españoles con los que estuvimos charlando sobre nuestras aventuras por este país. Fue una cena a la española con comida vietnamita.

En el siguiente episodio de nuestro diario de viaje te contamos como cruzamos la frontera a Camboya y que lugares visitamos: itinerario por Camboya (ruta de 6 días).

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